Quelles activités pour les personnes âgées ?

Activités et exercices pour personnes âgées

Culture, jeux, loisirs, sport et bien-être… Il existe une multitude d’activités adaptées aux personnes âgées. Pratiquées de manière régulière, elles permettent de se maintenir en bonne forme physique et intellectuelle. Et, en plus de cet aspect santé, ces loisirs permettent en général de passer des moments agréables.


AU SOMMAIRE DE CET ARTICLE

Pourquoi est-ce si important de pratiquer certaines activités lorsque l’on vieillit ? Lesquelles privilégier ? Et quelles précautions prendre ?

 

L’importance des activités pour les personnes âgées

Pour bien vieillir, il est indispensable d’entretenir son corps, mais également son esprit. Pratiquées au quotidien, les activités pour personnes âgées permettent notamment de conserver une certaine autonomie, tout en prenant du bon temps.


Pour pouvoir être autonome le plus longtemps possible, il est en effet conseillé de :

  • stimuler son cerveau : il existe une multitude d’activités pour entretenir sa curiosité, développer sa créativité et maintenir ses capacités intellectuelles. L’objectif est d’éviter la routine, en proposant régulièrement au cerveau de nouveaux exercices. Cela contribue à conserver un esprit vif et éveillé ;

  • entretenir sa forme physique : lorsqu’elles sont régulières, les activités physiques stimulent le système immunitaire, et ralentissent l’apparition de certaines maladies (notamment les maladies cardio-vasculaires). Faire travailler ses muscles permet également de conserver un bon équilibre et une bonne coordination. Certains exercices sont enfin indispensables pour entretenir la force, la souplesse et la flexibilité des membres. De manière générale, faire du sport permet de se maintenir en bonne santé ;

  • cultiver sa vie sociale : entretenir et maintenir des contacts avec ses proches (famille et amis) permet de lutter contre l’isolement. Cela peut aider à diminuer le stress et l’anxiété, et éviter de développer certains troubles psychiques et physiques (des problèmes de tension artérielle, par exemple).


Pratiquées seul ou en groupe, les activités pour personnes âgées sont également source de plaisir au quotidien. Elles contribuent à l’épanouissement personnel, à l’équilibre et au bonheur, et participent de manière importante à la qualité de vie du senior.

 

Quels types d’activités privilégier ?

De nombreuses activités sont adaptées aux personnes âgées (dépendantes ou non), et leur permettent de se maintenir en pleine forme physique et mentale.

 

Les activités pour stimuler la mémoire

De manière générale, il est important d’entretenir sa mémoire : cela permet de ralentir l’apparition d’éventuelles pertes de mémoire ou d’autres maladies (les activités pour personnes âgées aident par exemple à prévenir la maladie d’Alzheimer). Conserver le souvenir des évènements passés permet également de se rappeler des moments heureux, de conserver certains repères et de maintenir une bonne autonomie.


Parmi les activités les plus ludiques, on retrouve :

  • les jeux de mémoire : jouer au memory avec les petits-enfants (si ces jeux reprennent souvent des images de dessins animés, il existe également des memories sur des thèmes moins enfantins), faire régulièrement des sudokus ou des mots croisés… ;

  • la rédaction de ses mémoires : écrire son histoire et ses souvenirs, se rappeler son enfance, sa jeunesse et sa vie d’adulte ;

  • la réalisation d’un album photo : ressortir les anciens albums pour se remémorer les personnes et les instants pris en photo, confectionner un nouvel album avec de veilles photos.

 

Les activités pour entretenir les capacités intellectuelles

Pratiquées seul ou à plusieurs, de nombreuses activités permettent également de se maintenir en bonne forme intellectuelle, en stimulant les connaissances et la logique. Développant également la concentration, l’observation et l’anticipation, elles permettent d’entretenir ses capacités mentales et cognitives.


Les personnes âgées peuvent par exemple se tourner vers :
- la lecture : lire permet de se relaxer, de faire baisser la tension artérielle et le rythme cardiaque. En plus de favoriser un sommeil de qualité, cette activité permet de lutter contre l’apparition d’éventuelles maladies cognitives ;
- l’utilisation d’Internet : avec une offre infinie d’articles, de photos, de podcasts ou de vidéos (émissions, films, documentaires, tutoriels…), Internet permet aux seniors de rester facilement au courant de l’actualité, de s’instruire ou de se divertir. Certains optent même pour des jeux vidéo en ligne. Utiliser une nouvelle technologie leur permet de faire travailler leurs capacités intellectuelles. D’autre part, se tourner vers ces nouveaux outils de communication permet de rester plus facilement en contact avec l’entourage (notamment avec ses enfants et ses petits-enfants). De nombreux seniors utilisent aujourd’hui les réseaux sociaux pour garder contact avec leurs proches ;
- les jeux : jeux de cartes, jeux de société, puzzles, jeux des 7 erreurs… Seul, en famille ou avec des amis, de nombreux jeux sont adaptés aux personnes âgées. En plus de rompre l’ennui (et parfois l’isolement), ils permettent de stimuler les capacités cognitives et de muscler le cerveau. Comportant un nombre plus ou moins élevé de pièces (et donc plus ou moins difficiles), des puzzles sont aujourd’hui proposés sur tous les thèmes (géographie, nature et animaux, art, architecture, photo…). Ils font travailler la concentration et l’orientation dans l’espace.

 

Les activités manuelles et créatives

Faisant travailler à la fois la concentration, la précision des mouvements et la dextérité, les activités manuelles et créatives ont également un effet thérapeutique. En plus de générer un sentiment d’apaisement, créer un objet de ses propres mains apporte en effet une immense satisfaction.


Parmi les meilleures activités manuelles et créatives pour personnes âgées, on retrouve :

  • la cuisine : en plus de découvrir de nouvelles saveurs, cuisiner permet de faire travailler ses sens (la vue, l’odorat, le goût, le toucher). Préparer régulièrement des plats à partager permet également d’entretenir facilement des liens avec son entourage. Les recettes peuvent aussi être données aux enfants et aux petits-enfants, favorisant ainsi la transmission entre générations ;

  • le jardinage : pratiquer une activité en extérieur est particulièrement bénéfique (même en hiver). En plus d’oxygéner son organisme, jardiner permet d’être au contact de la nature et de faire travailler ses sens (observation des couleurs, des odeurs, des bruits…) ;

  • la poterie ou la création de bijoux : la création d’objets ou de bijoux fait aussi appel à de nombreux sens. Ce type d’activité permet de faire travailler l’imagination et la dextérité ;

  • la couture, le tricot, le crochet ou la broderie : il peut s’agir de créer des vêtements (pour soi-même ou pour ses proches), d’apprendre de nouvelles techniques (de tricot ou de broderie, par exemple) ou de fabriquer des petits objets décoratifs ;

  • la mécanique et la réalisation de maquettes (trains, voitures, avions, bateaux…) : passant nécessairement par des gestes fins et précis, ces activités entretiennent également la concentration et la dextérité.


Colorier des mandalas, jouer d’un instrument de musique, se mettre à la peinture ou à la sculpture… Toutes ces activités peuvent être pratiquées seul ou à plusieurs, au domicile de la personne âgée, dans un club, une association ou un autre lieu dédié.

 

Les activités sociales et culturelles

Programmer une sortie au théâtre ou la visite d’un musée, aller voir le dernier film de son acteur préféré au cinéma, se rendre régulièrement à des expositions, découvrir de nouveaux spectacles, ou encore accompagner ses petits enfants à des concerts… De nombreuses autres activités permettent de cultiver sa vie sociale et de maintenir du lien avec l’entourage, tout en entretenant sa curiosité.


Les sorties culturelles sont en effet l’occasion de programmer des rencontres entre amis ou avec des proches. Elles permettent ensuite d’organiser des débats et d’échanger autour des thèmes abordés, pour continuer à stimuler ses capacités intellectuelles.

 

Les activités physiques et sportives

Il existe une multitude de sports et d’activités physiques pour personnes âgées. Quel que soit leur niveau sportif, les seniors peuvent facilement trouver une activité adaptée à leur forme physique générale. Lorsqu’elles sont pratiquées en extérieur, ces activités permettent en plus de s’oxygéner, et de profiter des rayons du soleil.
 

 

Quels sports pour les seniors ?

Parmi les sports les plus souvent conseillés, on retrouve :

  • la marche rapide, le vélo ou la course à pied : très complètes, ces activités d’endurance permettent de faire travailler à la fois les muscles, le système cardiovasculaire et pulmonaire, les articulations, le système osseux… Si la course à pied et le vélo sont réservés aux seniors en bonne forme physique, la marche peut quant à elle être pratiquée à n’importe quel rythme, en toutes saisons, seul ou accompagné ;

  • la piscine : nage (avec ou sans palmes), aquagym, aquabiking… Plusieurs activités sont proposées aux seniors en piscine. Moins traumatisants que la course à pied, ces sports permettent d’entretenir la souplesse et les articulations, tout en stimulant l’endurance, le système cardio-vasculaire et le renforcement de la masse musculaire. Une activité sportive idéale pour toutes les personnes âgées ;

  • le tennis, le squash, le badminton : les sports de raquette aident à travailler les réflexes et la coordination. Là encore, une bonne forme physique est nécessaire pour pratiquer ce type d’activité sportive ;

  • la danse : danse classique, danse de salon, zumba… Il en existe aujourd’hui pour tous les goûts ! La danse fait travailler à la fois la concentration, la mémoire, le système musculaire et la souplesse ;

  • la gymnastique douce, le tai chi chuan, le yoga ou le Pilates : ces activités sportives douces sont parfaitement adaptées aux personnes âgées. Elles permettent d’entretenir son corps, ses muscles et ses articulations, tout en se relaxant et en travaillant son souffle.

 

 

Quelles précautions prendre ?


Avant de vous lancer dans une activité physique ou sportive pour senior, demandez toujours conseil à votre médecin traitant. Il vérifiera que votre état de santé est compatible avec le sport envisagé, et vous conseillera sur l’intensité et le rythme des séances à programmer.


Il est également recommandé de :

  • bien s’hydrater (boire suffisamment d’eau), éviter de faire du sport aux heures les plus chaudes de la journée ou en cas de fortes chaleurs ;

  • stopper immédiatement l’activité en cas de douleurs, se reposer entre les exercices et ne pas s’épuiser ;

  • opter pour une alimentation adaptée, saine et équilibrée.

 

Lire aussi :

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A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Comité éditorial Giphar
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 22/03/2021

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