Le rhume des foins (ou rhinite allergique)

La rhinite allergique

Un rhume des foins est une rhinite allergique saisonnière. Réaction allergique provoquée par l’exposition aux pollens, elle apparaît en général au printemps lorsque les arbres libèrent leur pollen dans l’air.


AU SOMMAIRE DE CET ARTICLE

Le phénomène se poursuit durant la période estivale, au cours de laquelle d’autres plantes allergènes vont libérer leur pollen, et prend fin vers la mi-octobre. Les bouleversements climatiques ont tendance à allonger la période durant laquelle arbres et plantes produisent du pollen, ce qui impacte directement les personnes touchées par cette maladie.


Quels sont les symptômes d’une rhinite allergique ? Quel médicament utiliser en cas de rhume des foins ? Et quelles précautions prendre ?

 

Qu’est-ce qu’un rhume des foins ?

Également appelée rhume des foins ou fièvre des foins, la rhinite allergique saisonnière est une inflammation de la muqueuse nasale, autrement dit du tissu qui recouvre l’intérieur du nez. Elle est provoquée par des substances responsables de réactions allergiques, appelées allergènes (en l’occurrence les pollens).


Elle peut être causé par une exposition aux pollens :

  • d’arbres (érable, chêne, bouleau, etc.) ;

  • de graminées (herbes des prairies, gazon, foin, etc.) ;

  • de plantes herbacées (ambroisie, chiendent, etc.).

 

La rhinite allergique saisonnière ne doit pas être confondue avec la rhinite allergique permanente qui est causée par d’autres types d’allergènes : acariens, moisissures, poils d’animaux, aliments, etc.

 

Les personnes à risque

Certaines personnes sont davantage susceptibles de développer une rhinite allergique. L’hérédité semble notamment jouer un rôle majeur dans l’apparition des allergies, y compris du rhume des foins. Ainsi, lorsque les deux parents ont une allergie, le risque pour l’enfant d’avoir une rhinite allergique est plus élevé. L’aîné de la famille est tout particulièrement exposé à ce risque. Les hommes sont également plus à risque que les femmes. Il semblerait également que les personnes vivant en Occident soient davantage sujettes à cette allergie. La chasse aux microbes pourrait rendre le système immunitaire plus réactif à certaines molécules, pourtant sans danger.


Parmi les autres facteurs de risque, on peut citer les phénomènes suivants :

  • l’exposition fréquente à des allergènes aériens ;

  • l’exposition répétée à la fumée de cigarette, tout particulièrement au cours des premières années de vie ;

  • l’exposition à la pollution aérienne ;

  • les enfants ayant souffert ou souffrant d'une allergie alimentaire.

 

Les symptômes de la rhinite allergique

La rhinite allergique n’est pas causé par un virus, comme c’est le cas pour un rhume hivernal. Les personnes allergiques aux pollens rencontrent les symptômes tout simplement en se promenant en plein air. En quelques secondes, les allergènes libérés par les grains de pollen vont atteindre et impacter différentes zones du corps :

  • la muqueuse nasale : éternuements à répétition, écoulement nasal clair et abondant, nez bouché, démangeaisons… ;

  • la gorge : en raison des picotements et des démangeaisons ressentis, rhinite allergique et toux vont généralement de pair ;

  • les yeux : irritations, rougeurs des yeux, gonflement des paupières et larmoiements ;

  • la peau : dans certains cas, une réaction cutanée (plaques rouges, petits boutons, démangeaisons) accompagne l'allergie.

 

Des maux de tête et des difficultés à respirer peuvent également apparaître. Les personnes asthmatiques sont susceptibles de subir une aggravation de leur asthme. Une surinfection est également possible. En effet, l’inflammation et l’encombrement causés par les sécrétions nasales favorisent l’installation d’une bactérie ou d’un virus. Enfin, chez les enfants, un rhume des foins non traité peut causer des sinusites à répétition et des otites.

 

Contrairement à ce que l’expression « fièvre des foins » suggère, la fièvre ne fait pas partie des symptômes de cette réaction allergique. Cette formulation apparait au XIX ͤ siècle, le mot fièvre désignant alors l’agitation qui caractérise les personnes sujettes à cette affection. En effet, à l’époque, l’agitation est considérée comme une des caractéristiques de la fièvre. Les médecins observaient la plupart du temps les symptômes du rhume des foins chez les paysans après la période des foins, d’où l’appellation « fièvre des foins ».


Est-ce que le rhume des foins fatigue ? Dans certains cas, cette allergie peut être à l’origine d’une fatigue généralisée. En effet, la simultanéité de tous ses symptômes a tendance à fatiguer la personne concernée. Outre la fatigue, irritabilité, problèmes de concentration et troubles du sommeil peuvent également affecter la qualité de vie de la personne allergique. Néanmoins, des solutions existent pour se sentir mieux.

 

Quand faut-il consulter ?

Vous pouvez demander conseil à votre pharmacien pour qu’il vous oriente vers des traitements adaptés. Il est néanmoins recommandé de consulter un médecin dans les situations suivantes :

  • des symptômes qui persistent plus de 5 jours après le début du traitement ;

  • des sécrétions nasales jaunâtres ;

  • un gonflement important des paupières ;

  • des problèmes de vision ;

  • des maux de tête.

 


 

Votre médecin peut établir un diagnostic grâce aux symptômes de l’allergie. Connaître le début et la fin des symptômes lui permet également d'identifier le ou les allergènes responsables de l'affection. Ces derniers doivent correspondre au moment de la pollinisation des arbres ou des graminées en cause. Il peut ensuite prescrire un test cutané pour confirmer son diagnostic. Si nécessaire, il peut également demander une analyse sanguine pour doser le taux d'IgE spécifiques.

 

 Comment soulager les symptômes ?

Votre pharmacien peut vous conseiller différents médicaments pour vous aider à soulager les symptômes de votre rhinite allergique :

  • des décongestionnants locaux : sous forme de collyre, de lavage oculaire ou de spray nasal, ils permettent de soulager les manifestations oculaires et nasales. Le spray nasal soigne la congestion nasale et les crises d’éternuements. Le collyre bloque la surproduction de liquide lacrymal ;

  • des corticoïdes locaux : ils ont une puissante action anti-inflammatoire et agissent sur l'obstruction nasale ;

  • des antihistaminiques par voie orale : ces médicaments s’opposent à l’histamine, une substance inflammatoire libérée au cours de la réaction allergique. Ils peuvent être prescrits pour soulager les symptômes de l'allergie, ou pour prévenir son apparition quelques jours avant la période de pic des pollens ;

  • des cromones : ces molécules empêchent la libération d'histamine et soulagent l'écoulement et les démangeaisons nasales ;

  • des traitements homéopathiques : si vous souhaitez traiter votre rhume des foins avec un traitement naturel, l’homéopathie est l’une des solutions à envisager ;

  • des inhalations ou des fumigations aux huiles essentielles : en cas de rhume des foins, les huiles essentielles permettent de dégager les voies nasales et de calmer de façon temporaire l’écoulement nasal.

 

Si votre affection est sévère et récurrente, une désensibilisation peut également être envisagée. Ce traitement vise à diminuer la sensibilité de l’organisme à la substance responsable de l’allergie, pour réduire de façon significative les réactions allergiques. Une petite dose de la substance à laquelle vous êtes allergique est introduite dans votre organisme par injection, pendant plusieurs mois voire plusieurs années. La dose administrée est de plus en plus importante au fil des injections. Pour se faire accompagner, il convient de consulter un médecin allergologue ou de prendre contact avec un service hospitalier d’allergologie.

 

Comment traiter la rhinite allergique chez l’enfant ?

Le rhume des foins chez bébé, c'est possible ? En général, la rhinite allergique apparaît entre 5 et 20 ans. La sensibilisation aux allergies polliniques a tendance à augmenter au cours de l'âge scolaire et à atteindre un pic durant l'adolescence. Chez les enfants plus grands, des cures de désensibilisation peuvent être entreprises après avoir réalisé un bilan allergologique.


Si votre enfant de moins de 2 ans est concerné par cette affection, l'utilisation d'antihistaminiques est en général impossible. Pour soigner le rhume des foins, un traitement alternatif pourra être prescrit par le pédiatre, une fois le diagnostic établi. Certains lavages de nez peuvent par exemple être adaptés, à condition d'utiliser des produits destinés aux enfants. Demandez conseil à votre pharmacien ou à votre médecin de famille : ce qui est bon pour un enfant de 8 ans ne l’est pas forcément pour un enfant de 3 ans. Il est primordial de se faire aider par un spécialiste pour soigner votre enfant et améliorer son confort de vie.

 

Prévention de la rhinite allergique : les conseils de votre pharmacien Giphar

En adoptant les bons gestes au quotidien, vous pouvez prévenir ou limiter l’apparition des rhinites allergiques. Voici quelques conseils préventifs à suivre :

  • aérez votre logement au moment où le risque allergique est le plus faible, c’est-à-dire tôt le matin (avant 10 heures) ;

  • dormez les fenêtres fermées ;

  • évitez les sorties en plein air au printemps pendant les journées sèches, ventées et ensoleillées ;

  • limitez l’utilisation de l’air conditionné ;

  • ne tondez pas la pelouse et ne ramassez pas les feuilles mortes durant la période du rhume des foins ;

  • équipez votre véhicule d’un filtre à air anti-pollen et roulez les fenêtres closes ;

  • ne faites pas sécher votre linge à l’extérieur ;

  • aspirez régulièrement votre intérieur pour éliminer les autres agents allergisants (acariens, poussière, poils d’animaux…) ;

  • évitez le contact avec d’autres irritants tels que la fumée de tabac, ces derniers ayant tendance à augmenter les symptômes allergiques ;

  • si vous portez des lentilles de contact, nettoyez-les très soigneusement car le pollen pourrait y adhérer.


Que votre rhume des foins provoque une gêne légère ou importante au quotidien, il est important de soulager ses symptômes pour améliorer votre confort de vie. Votre pharmacien Giphar se met à votre disposition pour vous orienter vers les meilleures solutions à votre portée. Il vous aide à mieux vivre votre affection saisonnière et à prévenir de manière efficace l’arrivée des symptômes à la période critique.

 

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A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Comité éditorial Giphar
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 22/01/2021

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