Problèmes de digestion : symptômes, causes et traitements

Problèmes de digestion

Ventre gonflé, ballonnements, diarrhées, vomissements ou envie de vomir, brûlures d’estomac… Les problèmes de digestion peuvent être à l’origine de nombreux symptômes. En général causés par une alimentation inadaptée, une maladie ou la présence d’une bactérie, ils peuvent être particulièrement gênants et douloureux. S’il est possible de soulager les symptômes en adoptant une meilleure hygiène alimentaire, il est parfois nécessaire de consulter un médecin, pour suivre un traitement adapté.


Alors comment se manifestent les troubles digestifs ? Par quoi peuvent-ils être causés ? Et comment soigner un problème de digestion ?


AU SOMMAIRE DE CET ARTICLE

Qu’est-ce qu’un problème de digestion ?

Si elle provoque en général des douleurs au niveau de l’estomac, une digestion difficile (ou dyspepsie) peut provoquer différents types de symptômes. Elle peut être due à une maladie ou à un problème de santé. Parfois, il s’agit simplement d’une dyspepsie fonctionnelle (sans aucune cause particulière).

 

Quels sont les symptômes d’une mauvaise digestion ?

Les problèmes de digestion peuvent provoquer plusieurs symptômes :

  • un inconfort chronique au niveau de l’estomac, une sensation de lourdeur juste après avoir mangé (« détresse postprandiale »), une sensation de satiété après avoir peu mangé ;

  • des ballonnements, des maux de ventre ;

  • des douleurs dans la région épigastrique (entre le sternum et l’ombilic) et des brûlures à l’estomac (brûlures épigastriques) ;

  • des nausées et des vomissements ;

  • des éructations (rots), un hoquet ;

  • parfois, des maux de tête.

 

Les symptômes apparaissent de manière régulière, plusieurs fois par semaine. Une dyspepsie fonctionnelle est caractérisée lorsque les symptômes s’installent sur une période de plus de 6 mois, et pendant au moins 3 mois consécutifs.

 

Quelles sont les principales causes de ces difficultés de digestion ?

Dans la majorité des cas, les problèmes de digestion prennent la forme d’une dyspepsie fonctionnelle. Mais ils peuvent aussi être dûs à une maladie ou à la présence d’une bactérie.

 

La dyspepsie fonctionnelle

Elle est en général due à :

  • de mauvaises habitudes alimentaires : un repas trop copieux, la consommation d’aliments difficiles à digérer (la viande rouge, les choux, les oignons, les crudités, les produits laitiers, les légumineuses et les aliments riches en fibres, les plats épicés, les aliments gras et les aliments sucrés, l’alcool, les boissons gazeuses…) ;

  • des troubles psychiques : le stress et l’anxiété peuvent provoquer des troubles digestifs et rendre la digestion difficile ;

  • le surpoids, le tabagisme et la consommation de boissons alcoolisées ;

  • la grossesse : pendant sa grossesse, la femme enceinte peut souffir de plusieurs problèmes de digestion. Elle peut être plus lente ou plus difficile, et être à l’origine de différents types de symptômes (ballonnements, brûlures d’estomac, inconfort digestif…).

 

Lorsqu’il s’agit d’une dyspepsie fonctionnelle, les troubles de la digestion sont en général dus à un mauvais fonctionnement de l’estomac. L’organe peut par exemple avoir du mal à se vidanger après la prise d’aliments (sensation d’inconfort ou de lourdeur d’estomac). L’estomac peut aussi ne pas se distendre assez lorsqu’il reçoit les aliments (sensation de satiété précoce). Il peut enfin être particulièrement sensible lorsqu’il se distend ou au moment de l’ingestion d’aliments épicés, acides ou gras.

 

Les troubles digestifs provoqués par une maladie

Les difficultés à digérer peuvent aussi être dues à certains troubles ou maladies :

  • l’aérophagie (ingestion d’air pendant les repas, qui provoque un inconfort abdominal et des éructations) ;

  • une gastro-entérite virale ;

  • une maladie du foie, du pancréas (pancréatite chronique) ou de la vésicule biliaire (lithiase biliaire) ;

  • une inflammation de l’œsophage et de l’estomac (gastrite chronique, œsophagite due à un reflux gastro-œsophagien, ulcère gastroduodénal) ;

  • un cancer de l’estomac, de l’œsophage, du foie ou des voies biliaires.

 

Même si aucun lien n’est clairement établi pour l’instant, on retrouve souvent la bactérie Helicobacter pylori en cas de maladie provoquant des difficultés de digestion (gastrite, ulcère gastrique ou duodénal, cancer de l’estomac). Si de nombreuses personnes sont porteuses de cette bactérie en France, elle ne provoque la plupart du temps aucun symptôme.

 

Plusieurs médicaments peuvent aussi provoquer des symptômes digestifs : l’aspirine (acide acétylsalicylique), les AINS (anti-inflammatoires non-stéroïdiens, contre les douleurs et les symptômes inflammatoires), les IPP (inhibiteurs de la pompe à protons, contre les reflux), certains antibiotiques (érythromycine, tétracyclines), certains médicaments contre l’ostéoporose (biphosphonates), certains médicaments contre les troubles de l’érection (sildénafil et tadalafil)…

Comment réagir ?

Si une simple modification des habitudes alimentaires (ou de l’hygiène de vie) peut suffire à faire disparaître les problèmes de digestion, il est néanmoins conseillé de consulter un médecin dans certains cas. Après avoir identifié la cause des difficultés digestives, ce dernier peut prescrire un traitement adapté.

 

Modifier son hygiène alimentaire

Dans la majorité des cas, les problèmes de digestion ne sont liés à aucune pathologie particulière (dyspepsie fonctionnelle). Pour soulager et faire disparaître les symptômes, il suffit parfois d’adopter une nouvelle hygiène alimentaire :

  • éliminer les aliments qui semblent déclencher les symptômes digestifs ;

  • éliminer les aliments difficiles à digérer : les aliments gras (qui ont tendance à ralentir la vidange gastrique), les aliments acides et épicés (qui favorisent la sensibilité de l’estomac), les aliments riches en fibres (qui favorisent la distension de l’estomac) ;

  • limiter la consommation d’alcool, de café, de thé et de boissons gazeuses ;

  • fractionner les prises alimentaires : éviter les repas trop copieux, faire plusieurs petits repas au cours de la journée (des repas plus fréquents, mais plus légers) ;

  • ne pas manger trop vite, et prendre le temps de bien mâcher ;

  • prendre le dernier repas de la journée au moins 3 heures avant de se coucher (surtout lorsque les problèmes de digestion se manifestent le soir), et ne pas s’allonger juste après un repas.

 

Adopter une bonne hygiène de vie

Les problèmes de digestion peuvent aussi être réglés en suivant certaines règles simples au quotidien. De manière générale, il est recommandé d’adopter une bonne hygiène de vie pour rester en bonne santé. Pour cela, il est conseillé de :

  • perdre du poids en cas de surpoids ou d’obésité : en plus d’être bénéfique pour l’organisme dans son ensemble, une perte de poids raisonnée permet de diminuer la pression exercée sur l’estomac (et donc de favoriser une meilleure digestion) ;

  • pratiquer une activité physique ou sportive de manière régulière : en plus de se maintenir en forme et en bonne santé, le sport permet de diminuer le stress et l’anxiété (parfois à l’origine des troubles de la digestion) ;

  • arrêter de fumer.

 

Quand consulter ?

Si les problèmes de digestion sont le plus souvent d’ordre fonctionnel et restent bénins, ils peuvent aussi être dus à une maladie et engendrer certaines complications (perte de poids importante, malnutrition, affaiblissement général…). Ils peuvent également être particulièrement gênants et douloureux au quotidien.

 

Il est donc recommandé de consulter son médecin traitant lorsque :

  • les symptômes apparaissent suite à la prise d’un nouveau traitement ;

  • les symptômes ne disparaissent pas au bout de 48 heures, malgré la prise de certaines mesures pour améliorer la digestion ;

  • les problèmes de digestion s’accompagnent d’autres symptômes : fièvre, sueurs et fatigue, selles noires, vomissements répétés et abondants (avec éventuelle présence de sang), perte de poids involontaire, douleurs à la déglutition, teint jaune… ;

  • il existe des facteurs de risque : personne de plus de 45 ans, antécédent familial de cancer de l’estomac ou du duodénum, antécédent personnel de chirurgie de l’estomac, personne originaire du Japon ou du Portugal (deux pays dans lesquels les cas de cancers de l’estomac sont particulièrement nombreux).

 

Après l’étude des symptômes et un examen clinique complet, le médecin peut avoir recours à certains examens complémentaires (bilan sanguin, examen des selles, fibroscopie, échographie, radiographie…). Une fois la cause des difficultés digestives identifiée, il peut prescrire le traitement adapté.

Quels sont les traitements à envisager ?

Le traitement des troubles digestifs dépend de leur origine et de l’intensité des symptômes. Dans certains cas, le médecin prescrit des antibiotiques.

 

Les traitements médicamenteux

Utilisés de manière épisodique en auto-médication, plusieurs médicaments permettent de soulager certains des symptômes d’une mauvaise digestion (ou « crise de foie ») :

  • des médicaments qui facilitent la sécrétion de la bile ou son évacuation vers l’intestin : arginine, citrate de bétaïne, sorbitol ;

  • des médicaments qui contiennent des enzymes indispensable à la digestion, ou du charbon végétal (en cas de ballonnements).

 

Pour savoir dans quels cas et comment utiliser ces médicaments, demandez toujours conseil à votre pharmacien. Ces médicaments peuvent aussi être prescrits par le médecin, en cas de troubles digestifs bénins.


 

Si les examens ont révélé la présence de la bactérie Helicobacter pylori, le médecin prescrit un traitement sur une dizaine de jours environ. Il associe un IPP (inhibiteur de la pompe à protons), de l’amoxicilline (ou métronidazole en cas d’allergie) et de la clarithromycine (ou lévofloxacine en cas de résistance à cet antibiotique). Un mois après le traitement, le médecin vérifie que la bactérie n’est plus présente.

 

Si les troubles digestifs ne sont pas liés à la présence de la bactérie Helicobacter pylori, le traitement repose sur la prise d’un IPP pendant 4 à 8 semaines. Le médecin peut aussi prescrire d’autres médicaments, pour soulager certains symptômes (voir plus haut).

 

Quels remèdes naturels pour une bonne digestion ?

Pour soulager les problèmes de digestion, il est possible de se tourner vers des traitements et des remèdes naturels :

  • des compléments alimentaires qui contiennent des enzymes ;

  • des compléments alimentaires à base de plantes ayant des effets sur l’évacuation ou la production de bile, ou réputées pour calmer les nausées : mélisse, artichaut, romarin, curcuma, absinthe, fumeterre, gingembre… ;

  • des compléments alimentaires qui contiennent des ingrédients capables de protéger la paroi de l’estomac (algues), ou d’enrichir la flore intestinale (probiotiques).

  • des plantes sous forme de médicaments ou d’extraits : des plantes qui contiennent des substances amères et permettent d’aider à la digestion, des plantes qui stimulent la production de bile par le foie et favorisent sa sécrétion dans l’intestin, des plantes calmantes ou sédatives, à effet antispasmodique…

 

Avant de vous tourner vers ces traitements naturels, demandez toujours conseil à votre pharmacien.

 

Sources :

https://www.vidal.fr/maladies/estomac-intestins/digestion-difficile.html

https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/dyspepsie-mauvaise-digestion

https://www.msdmanuals.com/fr/accueil/troubles-digestifs/symptômes-des-troubles-digestifs/présentation-des-symptômes-digestifs

 

 

A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Comité éditorial Giphar
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 24/06/2022

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