Comment soigner une gastro-entérite ?

Comment soigner une gastro-entérite

Le plus souvent d’origine virale, la gastro-entérite guérit en général spontanément en quelques jours. En attendant, il est recommandé d’adopter certaines mesures diététiques et de bien s’hydrater. Pour soulager les symptômes de la maladie, certains médicaments sont également disponibles en pharmacie. Alors comment soigner une gastro-entérite très rapidement ? Quels sont les bons réflexes à adopter ? Et dans quels cas consulter ?


AU SOMMAIRE DE CET ARTICLE

La gastro-entérite : symptômes et causes

Inflammation des muqueuses du tube digestif (estomac et intestin), la gastro-entérite peut être d’origine virale, bactérienne ou parasitaire. Lorsqu’elle est provoquée par un virus (la plupart du temps), la « gastro » est particulièrement contagieuse, mais guérit en quelques jours (entre 2 à 3 jours).

Si elle est due à une bactérie, on parle aussi de « turista » : elle s’attrape en général à l’occasion d’un voyage dans un pays aux conditions d’hygiène faibles.

Les symptômes durent alors une dizaine de jours. La gastro-entérite peut enfin être provoquée par un parasite (de type amibes, par exemple), avec une contagion lors d’un séjour à l’étranger.

 

Plusieurs symptômes caractéristiques permettent de reconnaître la gastro-entérite :

  • une diarrhée aiguë, qui apparaît de manière soudaine : les selles sont molles ou liquides, plus fréquentes (au moins 3 épisodes par période de 24 heures) et plus abondantes ;

  • parfois, des nausées et/ou des vomissements ;

  • parfois, des douleurs abdominales (crampes) ;

  • parfois des rectorragies (présence de traces de sang rouge dans les selles) ;

  • parfois une légère fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires.

 

Comment soigner une gastro-entérite ?

Si les symptômes d’une gastro-entérite virale disparaissent en général au bout de 2 à 3 jours, plusieurs mesures simples permettent de les soulager en attendant. Plusieurs remèdes naturels et médicaments disponibles en pharmacie peuvent aussi aider à soigner rapidement une gastro-entérite.

 

Bien s’hydrater et manger les bons aliments

Le plus important en cas de gastro-entérite est d’éviter la déshydratation. En cas de diarrhées et de vomissements, l’organisme élimine en effet beaucoup d’eau et de sels minéraux. Lorsque les premiers symptômes apparaissent, il est donc important de boire beaucoup d’eau, tout au long de la journée. Pour bien se réhydrater, il est recommandé de consommer des boissons contenant du sucre et du sel (tisanes, bouillons de légumes, eau sucrée…).

 

Pour réduire le volume et la fréquence des selles, et éviter d’irriter encore plus le tube digestif, l’alimentation doit également être adaptée en cas de gastro-entérite :

  • continuer à manger : bien s’alimenter aide l’organisme à reprendre des forces. La paroi intestinale guérit plus rapidement et la flore intestinale est restaurée ;

  • fractionner les repas (des repas moins copieux, mais plus fréquents dans la journée) ;

  • consommer des aliments salés et riches en glucose (riz blanc, pain blanc, pâtes, semoule, pommes de terre), des protéines (viandes maigres cuites sans matières grasses, œufs, poissons cuits sans matières grasses), certains légumes cuits (carottes, betteraves, haricots verts, courgettes), certains fruits (bananes, coings et poires, sous forme de compotes de préférence) ;

  • éviter le lait, les fruits et les légumes crus, les aliments riches en fibres (céréales, légumineuses, oléagineux), les aliments industriels, gras et épicés, les pâtisseries, les gâteaux, les boissons glacées, les sodas, les jus de fruits, l’alcool et le café…

 

Quels médicaments ?

Plusieurs traitements médicamenteux et naturels peuvent aider à soigner une gastro-entérite rapidement :

  • les solutions de réhydratation orale (SRO) : disponibles sans ordonnance en pharmacie, ces solutés permettent d’éviter la déshydratation. Ils contiennent la bonne proportion de sels minéraux dont l’organisme a besoin pour se rétablir. Ces solutions se présentent sous forme de poudres à diluer dans de l’eau. Elles peuvent aussi être prises pour soigner une gastro-entérite chez l’enfant et les personnes âgées ;

  • les ralentisseurs de transit (lopéramide) : ils permettent de diminuer la fréquence des diarrhées, en réduisant les contractions de l’intestin. Mais ces médicaments diminuent également le temps d’élimination du germe responsable de la gastro, et donc la guérison. Ils ne doivent pas être utilisés chez l’enfant, en cas de douleurs intestinales ou de présence de sang dans les selles, ou en cas d’inflammation intestinale chronique. En cas de doutes, demandez toujours conseil à votre pharmacien ;

  • les antisécrétoires intestinaux (racécadrotril) : ils diminuent la sécrétion excessive d’eau et de sels (électrolytes) dans l’intestin, mais n’ont pas d’impact sur la durée du transit ;

  • les absorbants et protecteurs intestinaux (pansements digestifs) : ils permettent d’absorber les gaz, ou de tapisser la muqueuse intestinale. Pouvant diminuer l’effet d’autres médicaments, ils doivent pris avec prudence. Ces médicaments sont également déconseillés chez l’enfant. N’hésitez pas à demander conseil à votre pharmacien ;

  • les antalgiques : ils permettent de soulager la fièvre et les douleurs abdominales ;

  • les autres traitements : d’autres médicaments (à base de plantes ou homéopathiques) peuvent être utilisés pour soigner la gastro-entérite naturellement. Boire des tisanes de feuilles d’aigremoine, de baies de myrtilles séchées, de thym, de romarin ou de salicaire peut par exemple aider à soigner la gastro. Les nausées peuvent être soulagées à l’aide de préparation à base de charbon végétal, d’argile verte ou d’infusions de gingembre. Une cure de probiotiques permet également de restaurer la flore intestinale. Certaines huiles essentielles (Ceylan, camomille, lavande, marjolaine) peuvent enfin être utilisées pour soigner une gastro-entérite. Rapprochez-vous de votre médecin ou de votre pharmacien pour en savoir plus.

     

Il est indispensable de bien lire la notice et de respecter la posologie du traitement en cas d’automédication. Si les symptômes ne s’améliorent pas au bout de deux jours, il est recommandé de consulter un médecin.

 

Quels sont les traitements mis en place par le médecin ?

S’il est possible de soigner rapidement une gastro-entérite à l’aide de simples mesures diététiques et de médicaments disponibles sans ordonnance, il est parfois nécessaire de consulter un médecin. En effet, si la gastro-entérite est provoquée par une bactérie ou un parasite, elle suppose la mise en place d’un traitement adapté. D’autre part, les symptômes de la maladie peuvent être à l’origine de complications chez certaines personnes (nourrissons et personnes âgées, personnes immunodéprimées, personnes qui souffrent d’une maladie chronique).

 

Quand consulter ?

Il est recommandé de consulter son médecin lorsque :

  • les symptômes durent plus de deux jours ;

  • la diarrhée réapparaît, ou alterne avec des épisodes de constipation ;

  • les selles contiennent du sang ou des glaires ;

  • les symptômes apparaissent au retour d’un pays tropical ;

  • la diarrhée survient après la prise d’un nouveau traitement.

     

Certaines personnes doivent consulter leur médecin dans la journée d’apparition des symptômes (les personnes de plus de 75 ans, les personnes immunodéprimées, les personnes qui souffrent d’une maladie chronique). Il est également indispensable de consulter dans la journée en cas de forte fièvre, de douleurs, de fatigue, d’amaigrissement brutal ou de difficultés à boire.
 

Il faut enfin contacter immédiatement le service d’aide médicale d’urgence (15 ou 112) en cas de déshydratation. Les principaux symptômes de la déshydratation sont une sensation de soif, une bouche et une langue sèches, des urines en faible quantité, une peau sèche qui garde le pli après pincement, des épisodes de confusion ou de somnolence, un manque de réaction, un regard terne…

 

Quels traitements ?

Après avoir examiné son patient et procédé à un interrogatoire complet (apparition des symptômes, signes de déshydratation, récent voyage à l’étranger, séjour dans un pays tropical…), le médecin a parfois recours à un examen bactériologique et parasitologique des selles (même si cela reste rare).

Selon le type de gastro-entérite diagnostiqué, il peut prescrire :

  • l’adoption de mesures hygiéno-diététiques adaptées (comme vu plus haut), et la prise de solutés de réhydratation orale ;

  • des ralentisseurs de transit, des absorbants et protecteurs intestinaux, des antisécrétoires intestinaux, des antispasmodiques intestinaux et des probiotiques. Ces médicaments ne sont pas prescrits chez l’enfant ;

  • un traitement antibiotique en cas de gastro-entérite bactérienne (mise en évidence par un examen des selles en laboratoire, qui permet d’identifier le germe en cause) ;

  • un traitement anti parasitaire si la gastro-entérite est due à un parasite intestinal.

En cas de symptômes sévères, le médecin peut parfois prescrire un arrêt de travail (il n’excède en général pas 3 jours). Il peut aussi être nécessaire si la profession s’exerce au contact de personnes fragiles, ou dans une chaine alimentaire.

 

Comment limiter la contagion ?

Pour soigner une gastro-entérite rapidement, il faut également éviter que l’entourage ne l’attrape. S’il s’agit d’une gastro-entérite virale, le virus se propage en effet facilement et rapidement (par contact direct ou contamination des surfaces).
 

Plusieurs réflexes simples permettent d’éviter la contagion :

  • se laver les mains plusieurs fois par jour : avant la préparation des repas (même si la personne malade doit éviter de faire à manger), avant de manger, après être allé aux toilettes ou à la salle de bain… ;

  • se moucher dans des mouchoirs jetables, à usage unique ;

  • éviter de se toucher le nez et la bouche avant de s’être lavé les mains ;

  • ne pas partager ses effets personnels (brosse à dents, verres et couverts, serviettes de toilette…) ;

  • désinfecter les toilettes après chaque passage, avec un produit adapté ;

  • remplacer les essuie-mains régulièrement ;

  • désinfecter les surfaces fréquemment touchées dans le logement (toilettes et lavabos, poignées de portes, interrupteurs, téléphone, ordinateur, plans de travail, portes de placards, ustensiles de cuisine, lieux de stockage des aliments…).
     

Il est aussi recommandé de conserver les aliments frais dans une ambiance réfrigérée, et de bien respecter les dates de validité des produits alimentaires. Plusieurs précautions doivent enfin être prises en cas de voyage à l’étranger (se laver les mains, éviter l’eau du robinet sous toutes ses formes, les aliments crus, froids ou tièdes, les fruits et les légumes qui ne peuvent pas être pelés…).

 

Sources :

https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/gastro-enterite-adulte

https://www.santemagazine.fr/sante/maladies/maladies-appareil-digestif/comment-arreter-une-gastro-rapidement-189599

https://www.vidal.fr/maladies/estomac-intestins/diarrhee-adulte/traitements.html

 

 

A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Comité éditorial Giphar
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 09/11/2021

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