Chiens d’assistance : ça change la vie !

Les chiens d’assistance Handi’Chiens pour les personnes à mobilité réduite

L’association Handi’Chiens éduque des chiens d’assistance pour les personnes à mobilité réduite. Depuis plus de 24 ans, elle crée de magnifiques duos de vie.
 


AU SOMMAIRE DE CET ARTICLE

Ramasser un téléphone portable tombé par terre, attraper une bouteille d’eau en hauteur, ouvrir une porte sans l’abîmer… Voici quelques-unes des 50 tâches qu’Atéa, Golden Retriever, effectue sans broncher pour aider Marie. Car Marie souffre de myopathie et se déplace en fauteuil roulant. Atéa est une « superchienne » en quelque sorte, dont l’association Handi’Chiens a le secret.

 

Un chien bien élévé…

« L’éducation des chiens comme Atéa s’étend sur 2 ans », explique Brigitte Lamorte, présidente de l’association. « Nous sélectionnons un chiot à l’âge de 8 semaines et nous le confions à une famille d’accueil ». Tous les 15 jours, la famille d’accueil suit 2 heures de cours dispensés par les éducateurs d’Handi’Chiens. « La famille s’engage à en faire peu à peu un chien bien élevé capable de ne pas tirer sur sa laisse, d’être calme et social à l’extérieur. »

 

… et spécialisé

À ses 18 mois, Atéa quitte sa famille d’accueil et termine sa formation dans 1 des 4 centres français d’Handi’Chiens. Prise en charge par des éducateurs spécialisés, elle se familiarise à la proximité du fauteuil roulant et apprend à enchaîner des commandes de plus en plus complexes :  allumer et éteindre la lumière, marcher à reculons, etc.

 

Rencontre magique

Arrive ensuite le moment crucial de la rencontre entre Atéa et sa future maîtresse ! « Les personnes handicapées viennent séjourner dans l’un de nos centres pour un stage de 2 semaines », raconte Brigitte Lamorte. Elles choisissent d’abord leur compagnon à quatre pattes. « On assiste souvent à de véritables coups de foudre. » Une fois les couples formés, la personne prend en charge son chien nuit et jour au sein du centre. Secondée par les éducateurs, elle apprend à lui faire exécuter toutes les commandes apprises préalablement, dans des contextes réels comme les transports en commun ou les magasins, par exemple.

 

Une nouvelle vie qui commence

Après les 2 semaines de stage, une fête de remise est organisée. C’est à ce moment-là qu’Atéa a été remise symboliquement à Marie par sa famille d’accueil. Le début d’une longue complicité. « Atéa m’assure une autonomie que j’avais perdue », raconte Marie. « Mais elle permet également aux gens de venir plus facilement vers moi. » Brigitte Lamorte confirme : « Tous les témoignages concordent : le chien fait oublier le fauteuil. Il suscite le contact ».

 

Appel permanent aux dons

  • Chaque année, Handi’Chiens remet gratuitement 130 chiens d’assistance aux personnes souffrant d'un handicap moteur.

  • Toutes les personnes à mobilité réduite peuvent faire une demande.

  • Un chien coûte 13.600 euros à l’association, qui emploie 28 salariés et compte près de 500 bénévoles.

  • Une structure sont le financement repose uniquement sur les dons... N'hésitez pas !

  • Plus d’infos : www.handichiens.org.

 

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A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Antoine Collard
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 20/05/2015

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