Troubles du sommeil : des nuits de tout repos

Les différents troubles du sommeil et leur impact sur la qualité de vie
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Nous passons environ un tiers de notre vie dans les bras de Morphée. Le sommeil est un besoin essentiel, universel mais mystérieux : à quoi sert-il ? Quels sont les principaux troubles du sommeil ? Quelles conséquences peuvent-ils avoir ? Réponses.  

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A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Candice Leblanc
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 01/03/2014

Pourquoi dormons-nous ? Voilà une question toute simple à laquelle personne, à ce jour, n’a encore pu répondre avec certitude. « De nombreuses hypothèses ont été formulées », explique le Pr Michel Billiard, neurologue et spécialiste du sommeil. « Plusieurs études ont été menées pour découvrir la raison d’être de ce phénomène commun à quasi tous les animaux de la planète. Chez l’homme, nous savons que le sommeil est nécessaire à la consolidation de la mémoire, mais mis à part cela, nous n’avons aucune certitude. La seule que nous ayons c’est que lorsqu’on ne dort pas (assez)… on a envie de dormir ! » Au point qu’empêcher quelqu’un de dormir est une des tortures les plus utilisées à travers le monde…

 

Les troubles du sommeil

Environ un quart de la population se plaint de troubles du sommeil. Il en existe une centaine, répartis en six grandes catégories.

  • Les troubles de l’initiation et du maintien du sommeil, c’est-à-dire les insomnies.

  • Les troubles respiratoires, comme le syndrome d’apnées obstructives du sommeil. 

  • Les hypersomnies, des maladies caractérisées par un excès de sommeil, comme la narcolepsie

  • Les parasomnies ou incidents du sommeil : somnambulisme, terreurs nocturnes, etc. 

  • Les troubles du rythme circadien, liés à un travail en horaire décalé, au franchissement rapide des fuseaux horaires (jet lag), etc. 

  • Les troubles des mouvements pendant le sommeil : syndrome des jambes sans repos, grincement des dents (bruxisme), etc.

 

Manque de sommeil : une moindre qualité de vie

Tout le monde a déjà fait l’expérience du manque de sommeil. Une insomnie d’une ou de quelques nuits liée à un stress spécifique (quantité de travail, deuil, mariage, déménagement…) n’a généralement que peu d’impact et disparaît en même temps que le facteur déclenchant l’insomnie.

En revanche, une insomnie qui dure a souvent de vraies conséquences au quotidien :

  • irritabilité,

  • troubles de la mémoire,

  • baisse de la concentration et de la vigilance,

  • somnolence,

  • diminution des performances scolaires ou professionnelles,

  • dépression

Quand ces symptômes affectent la qualité de vie, il est temps de consulter. Car des solutions existent pour nous réconcilier avec l’oreiller…

 

Les phases du sommeil

Chez un adulte, une bonne nuit est faite en moyenne de cinq cycles de sommeil, d’environ 90 minutes chacun.

Chaque cycle de sommeil se compose : 

  • d’une période de sommeil lent, divisé en trois stades :

    • l’endormissement

    • le sommeil lent léger

    • le sommeil lent profond (le plus « réparateur »)

  • et d’une période de sommeil paradoxal (pendant lequel on a le plus de chances de rêver)

 

De brefs éveils peuvent se produire dans la nuit, sans que le sujet n’en ait nécessairement conscience.

 

Combien de temps faut-il dormir ?

En matière d’heures de sommeil nécessaires pour être reposé, il n’y a pas de norme unique. Les besoins varient d’un individu à l’autre.

Certaines personnes ont assez de 5 heures de sommeil par nuit, alors que d’autres ont besoin de dix heures. 

 

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