Les jambes lourdes

La sensation de jambes lourdes
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Vous avez des sensations de jambes lourdes ? Quels sont les facteurs aggravants et que pouvez-vous faire ?

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Rédigé par : Jean-Pierre Roy, Pharmacien
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 01/04/2015

Bien comprendre la sensation de "jambes lourdes"

Les lourdeurs de jambes se manifestent au niveau des mollets et des chevilles et apparaissent tout particulièrement en fin de journée. Elles sont exacerbées par la station debout, la chaleur, la fatigue. Elles sont accompagnées de douleurs, de fourmillements et de gonflements des pieds et des chevilles.

 

Qui est concerné ?

Les femmes sont particulièrement touchées (une femme sur trois) mais les hommes ne sont pas épargnés pour autant ! L'âge a également son importance: les troubles apparaissent en général vers 40 ans mais les jeunes de 15-25 ans sont de plus en plus concernés. Après 60 ans, près de deux personnes sur trois présentent des troubles veineux.

 

Les facteurs aggravants

L'hérédité et l'excès de poids sont des facteurs prédisposants. La station debout prolongée, la sédentarité, une alimentation déséquilibrée, la prise de contraception orale ainsi que l'abus de tabac ou d'alcool, et l'exposition à la chaleur amplifient le phénomène de jambes lourdes.Le plus souvent, mais non systématiquement, la lourdeur est ressentie au niveau des deux jambes. Elle s'accompagne d'une dilatation des veines, particulièrement celles du mollet. Généralement cette sensation disparaît rapidement en position allongée les jambes surélevées.

 

Des veines superficielles

Au niveau des membres inférieurs existe un double système veineux assurant le retour sanguin, l'un profond drainant 90 % du sang, l'autre superficiel n'en ramenant que 10 %. Les lourdeurs de jambes correspondent à une insuffisance du réseau veineux superficiel. Le retour veineux du sang, depuis les pieds jusqu'au cœur, est un phénomène complexe qui doit lutter contre la pesanteur (notamment lorsque nous sommes debout).

 

Plusieurs éléments interviennent :

  • Les veines sont munies de valvules "anti-reflux".
  • Dans le cœur "droit" existe une dépression qui "aspire" le sang ramené par les veines. Il existe un résidu de pression artérielle dans les veines, poussant le sang vers le haut.
  • A la marche les muscles du mollet agissent comme une pompe refoulante.
  • A chaque pas nous écrasons notre voûte plantaire et la vidons du sang qu'elle contient en le propulsant vers le haut.
  • Les artères qui cheminent à côté des veines, leur impriment un mouvement de pulsations. Dans certaines circonstances, notamment la station debout prolongée, l'un ou plusieurs de ces phénomènes n'est plus suffisamment actif. Le sang pèse de tout son poids dans les veines qui se dilatent et se tendent. Les jambes lourdes sont un signe de souffrance veineuse. Mais attention ce symptôme n'est pas synonyme de varices ou de "thrombose". Cette insuffisance veineuse superficielle évolue pour son propre compte, se manifestant par crises, sans pour autant se transformer systématiquement en varices. Du reste des moyens simples et un peu de bon sens permettent dans la très grande majorité des cas d'apporter soulagement et amélioration.

 

Ce qu'il ne faut pas faire

Il ne faut pas gêner la circulation veineuse par le port de chaussettes ou de pantalons trop serrés. Les vêtements souples et amples sont préférables.

  • Evitez les talons trop hauts et les chaussures plates.
  • Méfiez-vous de la chaleur qui dilate les veines: le chauffage par le sol est nocif, de même que les douches ou les bains trop chauds.
  • Les bouillottes sur les jambes et le sauna sont déconseillées .
  • Ne vous épilez pas avec une cire trop chaude.
  • Les massages agressifs au gant de crin des membres inférieurs sont contre-indiqués.
  • Les épices, le thé, le café, le vin blanc et le champagne sont déconseillés, notamment en cas de crampes nocturnes.
  • Il faut éviter la constipation.
  • Evitez la station debout prolongée et le piétinement sur place.
  • Vous pouvez vous faire bronzer, mais évitez l'exposition prolongée et immobile au soleil. Mieux vaut marcher dans l'eau, se baigner, avoir une activité physique sur la plage.Certains sports où dominent le piétinement, les départs et les arrêts brusques ne sont pas conseillés: escrime, tennis, ping-pong, volley-ball, basket, ski nautique, squash... Mais, il importe d'avoir une activité physique.

 

Ce qu'il faut faire

La marche, la bicyclette, la natation, la gymnastique au sol sont des activités physiques indiquées pour muscler les membres inférieurs et favoriser un meilleur retour veineux.

 

Certains exercices peuvent être fait quotidiennement à la maison :

  • Allongé sur le dos, faites des mouvements de pédalage avec les jambes,
  • Toujours sur le dos, jambes tendues et levées, décrire des cercles avec la pointe des pieds.
  • Mieux vaut monter les escaliers à pied plutôt que de prendre l'ascenseur. Mais il faut les monter en attaquant les marches par le talon et non en posant d'abord la pointe des pieds.
  • Une surcharge pondérale favorise une mauvaise circulation.
  • Au cours de la journée, de courtes périodes de repos allongé sont bénéfiques.
  • Pour dormir, il est souhaitable de surélever les pieds du lit d'une huitaine de centimètres.
  • L'été, lors des grosses chaleurs, des douches fraîches sur les jambes sont bénéfiques.
  • Des massages doux dans le sens du retour veineux (depuis le pied vers la racine des cuisses) soulagent les jambes et aident le sang à circuler. Vous pouvez vous masser à l'aide d'une pommade antalgique ou d'un gel à base de plantes. Demandez conseil à votre pharmacien.
  • En cas de troubles de la voûte plantaire, consultez un podologue. - Les collants de contention (comme les chaussettes de contention) peuvent servir à renforcer la prévention. Ils sont particulièrement indiqués en cas de grossesse ou de station debout prolongée par obligation professionnelle.
  • Les lourdeurs de jambes ne sont pas une contre-indication à la contraception orale, mieux vaut néanmoins en parler à votre médecin qui vous guidera dans le choix de la méthode contraceptive la plus adaptée à votre cas.
  • Les plantes médicinales ont une action soulageante sur les douleurs de jambes : le fragon ou petit houx, l'hamamélis, la myrtille, le marronnier d'Inde, le ginkgo biloba, la vigne rouge. Plantes et médicaments (qui généralement sont des extraits de ces plantes) et bas de contention vous seront conseillés par votre médecin ou votre pharmacien. Ils peuvent être utilisés lors des poussées douloureuses ou en prévention (chez les personnes prédisposées)

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Mis à jour le : 01/04/2015

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