Thérapies ciblées du cancer du poumon : les avantages et les limites

Les bénéfices et les freins des thérapies ciblées contre le cancer du poumon
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Les thérapies ciblées s’attaquent spécifiquement aux cellules cancéreuses et aux mécanismes qui permettent à la tumeur de se développer. Depuis quelques années, des médicaments de ce type ont été développés pour traiter le cancer du poumon. Quels en sont les avantages et les limites ?

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A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Aude Dion
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 08/07/2016

Thérapies ciblées du cancer du poumon : quels avantages ?

  • Une arme supplémentaire dans le traitement du cancer du poumon

L’arrivée sur le marché des thérapies ciblées du cancer du poumon  offre de nouvelles alternatives aux patients pour lesquels les traitements classiques ne sont pas suffisants.
Certes, l’efficacité des thérapies ciblées est étroitement liée au profil de la tumeur à prendre en charge et les médicaments actuellement utilisés ne permettent de traiter qu’un petit pourcentage de personnes atteintes d’un cancer du poumon, mais le développement de ces thérapies constitue un réel progrès pour les malades qui peuvent en bénéficier. Chez les patients qui répondent au traitement, on observe une régression de la tumeur, des symptômes moins marqués et un meilleur état de santé général.

  • Des médicaments sous forme de comprimés

La plupart des thérapies ciblées se présentent sous forme de comprimés et sont prises par voie orale. Ces traitements ont dès lors aussi l’avantage de pouvoir être suivis à domicile. Un atout non négligeable pour le patient quand on sait que ces thérapies doivent être suivies au long cours.

 

Thérapies ciblées du cancer du poumon : quelles limites ?

  • Des effets secondaires

Comme les thérapies ciblées visent spécifiquement les cellules cancéreuses, les dommages causés aux cellules saines de l’organisme sont limités et la tolérance est souvent meilleure que pour les chimiothérapies.
Il s’agit néanmoins toujours d’un traitement anti-cancéreux lourd et susceptible d’entraîner des effets secondaires comme des troubles digestifs, des lésions cutanées et de la fatigue. À l’instar des autres traitements contre le cancer, les thérapies ciblées du cancer du poumon nécessitent donc un suivi médical étroit et adapté aux produits utilisés.

  • Pas encore de guérison

Si les thérapies ciblées utilisées dans le traitement du cancer du poumon améliorent temporairement l’état de santé du patient, elles ne permettent pas de le guérir. Quelques mois, voire quelques années après le début du traitement, la tumeur devient résistante à ces thérapies. Alors, les médicaments ne permettent plus de lutter efficacement contre le cancer, et c’est la rechute. Dans ce cas, un autre traitement peut alors prendre le relais, il s’agit classiquement de la chimiothérapie. Mais d’autres thérapies ciblées efficaces en cas de résistance aux traitements ciblés initialement proposés sont en train d’arriver sur le marché.

 

Thérapies ciblées du cancer du poumon : les progrès de la recherche

Les thérapies ciblées du cancer du poumon ont connu des avancées majeures ces dix dernières années. Ces thérapies suscitent beaucoup d’espoir pour les patients mais il reste du chemin à parcourir, notamment pour trouver le moyen de contrer les mécanismes de résistance au traitement.
Heureusement, la recherche est très active et avance à toute vitesse. On comprend de mieux en mieux les mécanismes à l’œuvre dans le développement des tumeurs et de nouveaux médicaments sont en développement. Au cours des prochaines années, des progrès sont à prévoir dans le domaine des thérapies ciblées et, plus largement, de la médecine personnalisée du cancer du poumon.

À lire aussi
Cancer du poumon : de l’espoir grâce aux thérapies ciblées

Sources
Merci au Dr Alain Livartowski, oncologue médical à l’Institut Curie et à Frédérique Nowak, responsable du Département Biologie, Transfert et Innovations à l’Institut National du Cancer.


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Rédigé par : Aude Dion
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Mis à jour le : 08/07/2016

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