Le chien et le vieillissement

Les symptômes de la vieillesse chez le chien
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Votre chien prend de l'âge ?  Quels sont les signes du vieillissement chez le chien ? Quelques conseils pour aider votre compagnon à traverser le cap de la vieillesse...

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A PROPOS DE CET ARTICLE
Rédigé par : Comité éditorial Giphar
Relu et approuvé par : Comité éditorial Giphar
Mis à jour le : 05/10/2015

Le vieillissement est un processus normal auquel aucun animal ne peut échapper. Il entraîne principalement une perte progressive et irréversible des capacités motrices, une moindre tolérance aux maladies ainsi qu'une difficulté des organes internes à maintenir l'V (équilibre permettant la vie).

 

Vieillissement chez le chien : quels signes ?

Les manifestations physiologiques du vieillissement chez le chien :

  • Cardio-vasculaire : rigidité vasculaire, baisse du débit cardiaque, baisse de la fréquence cardiaque

  • Respiratoire : fibrose pulmonaire (avec diminution des échanges gazeux), réduction de l'activité ciliaire permettant l'évacuation des mucosités, broncho constriction (passage de l'air de plus en plus difficile)

  • Urinaire : le vieillissement du rein (rétention d'urée et de créatinine, déshydratation), incontinence due à une faiblesse du sphincter

  • Digestif : tartre, gingivite, sécheresse buccale, ralentissement de la motilité intestinale (difficultés de digestion, constipation...), baisse de l'activité pancréatique ce qui explique que les graisses sont les plus difficiles à digérer pour l'animal vieillissant

  • Neurologique : réflexes diminués, la fragilité des vaisseaux augmente les risques d'accidents vasculaires cérébraux, pertes des sens, changements de caractère, troubles des acquis cognitifs...

  • Cutané : apparition de poils blancs, pertes de poils, sécheresse cutanée, apparition de verrues et kystes

  • Musculo-squelettique : perte de densité osseuse et risque de fractures augmenté, arthrose, fonte musculaire

  • Immunitaire

  • Hématologiques : moëlle osseuse moins active (donc renouvellement des cellules sanguines diminué).

 

Certaines races ont une grande longévité : Caniche, Cocker, Pinsher Nain, Whippet. Au contraire d'autres ont une longévité réduite : Bouvier Bernois, Dogue allemand, Rottweiler. Il est intéressant de remarquer qu'à la différence des autres mammifères, la longévité chez le chien est inversement proportionnelle à la taille.
D'autre part, contrairement à ce que les gens peuvent penser, les races croisées n'ont pas une longévité plus importante que les races pures. Aucune différence ne peut être remarquée entre mâle et femelle jusque maintenant.

 

Solutions et traitements du vieillissement chez le chien

Il n'y a pas de solutions miracles car tous ces mécanismes sont irréversibles et normaux !

Cependant votre vétérinaire peut aider (par l'alimentation ou par des médicaments) votre chien :

  • à mieux supporter les douleurs (notamment arthrosiques),

  • à limiter la propagation de l'arthrose,

  • à éviter l'incontinence,

  • à lutter contre l'urémie,

  • à garder un beau pelage

  • ...

 

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